Hormigón con fibras de polipropileno

La presencia de fibra en este tipo de hormigón funciona como millones de puentes que distribuyen uniformemente los esfuerzos internos de retracción que tratan de separar la matriz. Estas mismas fibras interceptan la propagación de las micro grietas y paralizan su crecimiento, además que interrumpen la acción capilar de la humedad, así que permiten un curado más lento. Al mezclarse la fibra a una matriz de hormigón, la curva carga-deformación presenta un incremento en la capacidad de carga, lo que mejora el post-agrietamiento permitiendo sostener cargas hasta valores altos de deformación, dando como resultado, mayor ductilidad en el elemento.

El incremento de resistencia a la fatiga, que tiene directa relación con la durabilidad, resistencia al impacto y reducción de la permeabilidad contribuyen a una mayor duración del hormigón beneficiando a largo plazo los costos asociados por mantenimiento. Cuando se somete el hormigón a un esfuerzo, las micro grietas van evolucionando haciéndose mayores y enlazando unas con otras. Al continuar ejerciendo la carga, algunas de estas grietas comienzan a hacerse inestables y a fallar traspasando el hormigón de un lado a otro. Las fibras definitivamente interrumpen y estabilizan las micro grietas. La resistencia al impacto (capacidad de absorber energía), como una forma de medir la degradación del hormigón resultante de una carga puntual, refleja las características de pegado de las fibras al mantener unidos los segmentos fracturados de un hormigón originalmente sano.

Estéticamente, el hormigón con fibras se alisa y acaba como cualquier hormigón normal. No requiere de ninguna herramienta especial. La acción de la fibra normalmente significa reducir el asentamiento del hormigón en un 20% a 30%, lo que ocasiona una ilusión de requerimiento de agua adicional pero no deberá añadirse. Para el aumento de asentamiento, deberá usarse un superplastificante o un reductor de agua ya que la adición de agua resultaría en una baja resistencia. El acabado estético con fibras dependerá de la manera como se terminó el hormigón, ya que en el hormigón estampado no se verá la fibra, pero si la losa es alisada a mano, se verán algunas. Como regla general la presencia de fibras sobre las superficies de hormigón es aceptable, sin embargo, de no permitirse éstas podrán ser removidas con un soplete.

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